Dal momento in cui gli Orlando Magic lo ha chiamato primo assoluto nel 1992, e lui scherzosamente finse sorpresa chiedendo: "Chi io?", Shaquille O'Neal sempre capito che il modo in cui un uomo della sua mole imponente potrebbe vincere sulle persone mentre distrugge l'opposizione doveva essere l'ultimo intrattenitore e showman. Quattro anni più tardi, Allen Iverson è andato primo assoluto per i Philadelphia 76ers, determinato a fare in modo che sarebbe una delle ultime notti che avrebbe mai dovuto indossare un abito o di fare qualsiasi altra cosa che lo avrebbe reso a disagio; non stava cercando l'approvazione di nessuno, solo di esistere.

O'Neal e Iverson sono entrati nella Naismith Memorial Basketball Hall of Fame insieme il Venerdì sera, sia con quasi 30 minuti per ipnotizzare il pubblico con gli stili unici che hanno fatto uno un pitchman successo e ora analista televisivo e l'altro un'icona amata per mantenerlo troppo reale.

O'Neal, il più compiuto e decorato dei due, è stato dato il punto di chiusura ambita e lo ha utilizzato per fornire un esilarante, discorso ben fatto pieno di tempestivi one-liners, parole bleeped-out su NBATV, battute intelligenti e alcuni Zingers - tra cui un colpo rapido a lunga data frenemy Kobe Bryant. Iverson ha combattuto tra le lacrime per un shoutout prolungato, ha fatto i riferimenti prima volta consacrazione per il comico Dave Chappelle e popolari - e un po 'oscuro - rappers da suoi giorni di gioco, e si è conclusa con un pugno intestino per non più quelli nella sua cerchia ristretta.

 

Yao Ming, Jerry Reinsdorf, Tom Izzo e Sheryl Swoopes anche avuto modo di crogiolarsi nella cerimonia di induzione di tre ore, ma la notte era di proprietà della due leggende che hanno monopolizzato il più tempo e attenzione; le due leggende che nulla hanno condiviso in termini di statura fisica, ma la cui personalità dominato gran parte del periodo tra Michael Jordan e LeBron James. Questo è stato evidente dal discorso di apertura della notte, quando Yao, il torreggiante cinese grande uomo la cui carriera è stata purtroppo tagliato corto a causa di ricorrenti lesioni del piede, consegnato una battuta arguta che si riferiva a uno stigma che Iverson non è mai stato in grado di sfuggire.